原文連結在此:

From castoff to 'King Kong': How J.D. Martinez became one of MLB's most sought-after sluggers

由Scott Lauber撰於ESPN運動網上,在此我摘要部分來簡單翻譯並介紹J.D. Martinez是如何從一個被釋出的雜魚變成聯盟中聞風喪膽的長打者。

以下正文開始:

2013年最後一場比賽怒吃3K後的隔天,J.D. Martinez(以下譯為JD馬)手持球棒進了一間倉庫。

他從來沒有見過Craig WallenbrockRobert Van Scoyoc,但是JD馬知道他們,他知道他需要他們的協助。

"他當時很絕望。"Van Scoyoc說道。"他願意做任何事"

(圖為太空人時期的JD馬)

時年26歲的3年級生外野手JDM當時走到了人生的十字口,他的成績是AVG 0.254252場比賽敲了24轟,聽起來不算太糟但是他卻有著25%的三振率(899AB),在太空人一票普通外野手中他並沒有什麼特別的。2013季末被移出40人名單的他很害怕被球隊釋出,甚至是被交易掉。

JD馬決定把他的揮級的一切交給了WallenbrockVan Scoyoc,這兩個指導員在Launch Angle的議題成為現代顯學之前他們就鼓吹把球擊向空中而非打在地面上。不過他們的努力還是沒辦法避免掉JD馬從 太空人的春訓踢掉,但他們依舊成功讓JD馬成為數一數二的長打者。

過去四年,JD馬跟神鱒是唯二可以打出3AVG125轟、350RBI140 OPS+的球員。而JD馬在過去四年有著平均32轟、0.574的長打率的表現。今年明星賽過後他幹了31轟也Carry了蛇蛇拿下外卡 ,現在他的目標是要簽下破億的合約。

(至於Ptt NBA版很常講到的硬湊數據XD,我不會如此評論JD馬上述段落所呈現出的成績。拿最簡單的來看,過去4年平均148wRC+排在聯盟第五,在他前後的是Bryce HarperPaul Goldschmit,而前五名也只有3名球員的打擊率超過三成。)

"別以為重炮大金剛 JD馬是一夕翻身。"他的經紀人$cott Bora$說道。WallenbrockVan Scoyoc約花了一個月的努力才把JD馬變成超級巨星。

BorasJD馬為 "The King Kong OF Slug"

(圖中的左邊男子為大名鼎鼎的經紀人Scott BorasJD馬在今年季中成為他的客戶)

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Greg Brown一直以來都知道JD馬的揮棒有問題。

2006Brown遇到了當時還是大一菜鳥的JD馬,而JD馬的工作態度令他印象深刻。三年後,JD馬給了 一張AVG 0.394142RBI跟破學校記錄的32發全打的成績單。

但是他的揮棒嚇跑球探了。

*"他的揮棒是由手部來帶動的。"Brown說道,他在JD馬投身選秀的09年是太空人的菜鳥球探。 "揮棒帶有一個Hitch、他整個揮棒裡被劃分為兩拍且過程中有明顯的停頓,而這是非正統的。 這不是個MLB該有的揮棒動作。很多球探也認為這樣長期是行不通的,但是你又要如何解釋JD馬(大學時期)的成功呢?"。

(影片為JD馬年輕生澀時的影片)

(原文:

"It was a hands-first kind of swing," says Brown, a first-year Astros scout in 2009 and now Nova Southeastern's coach. "It was a hitch. It was a double load , which is nonconventional. It started and stopped. It's not what most major l eague swings look like. A lot of [scouts] were like, 'Yeah, that ain't going t o work long-term.' But the issue with J.D. was, how do you deny the success?"

這部分不太會翻譯,總歸來說就是JD馬有球探不喜歡的揮棒機制。)

不過Brown成功說服太空人選了JD馬。而在進入職業後他在小聯盟表現出色,直到他被叫上大聯盟頂替被交易去費城的Hunter Pence。 但老派的球探看法是對的,MLB投手找到了JD馬的弱點,而在這些年間JD馬在大小聯盟間載浮載沉也傷痛不斷 。

不過在傷病期間不能打球的同時,JD馬在影片室裡注意到隊上捕手Jason Castro揮棒上的改變,Castro也將更多球打到空中,進而繳出他生涯中最棒的表現。"Castro的全壘打一支接著一支,看來我該來研究一下。"JD馬說道。

"想知道我揮棒的大祕寶嗎?去找WallenbrockVan Scoyoc吧!哦齁!"Castro說道。

"賽季結束隔天他就來了。"Van Scoyoc說道。WallenbrockVan Scoyoc的訓練基地位於南加州的Santa Clarita。 "JD馬說他願意改變任何事"。

(Wallenbrock,70歲,過去數十年間皆在傳授教導非傳統的打擊觀念,雖然當球員時成績普普但近年來人們認為他是這些新觀念的先驅。圖為Craig Wallenbrock接受AZ Central採訪談論改造JD馬影片之截圖,影片在此​)

(Van Scoyoc,30歲,大學時期成績相當平庸。在15歲時與Wallenbrock相識,兩人與2011年開始合作至今,多篇文章報導他是今年破繭而出的道奇球員Chris Taylor的幕後推手。圖片來自他的個人Instagram帳號@ep_hitting

一開始它們先廣泛的研讀影片。JD馬每天早上十點到一直待到下午三點左右。兩個指導員完全的改變了JD馬的揮棒,同時跟他闡述背後的原理與概念。他們調整了JD馬手的位置,並要他的手保持動態而非靜止。一切都是為了讓他的球棒能在通過本壘板時停留更久,來讓他能製造出更多的強擊球。

根據Brown的描述,JD馬的揮棒軌跡從V狀便成了Nike的勾勾。但是改變JD馬的機制仍然不夠,他同時也要改變他的心態。兩人給予JD馬關於擊球至空中的正面數據。他們也帶給JD馬有關Launch Angle的概念,藉此讓JD馬抬升一點揮棒軌跡。

(一窺南加州的訓練基地,圖片取自報導The coaching duo behind J.D. Martinez’s dangerous swingby Rob Schumacher/azcentral sports)

這是違背傳統打擊哲學的。一直以來,球員被要求的是瞄準球的上緣跟打出 LineDrive。 但投手可以透過將球壓低來獲得成功,打者只能試圖逮住那些偏高的失投球。 Wallenbrock傳授打飛球心法已經好幾年了,但是直到棒球進攻漸漸化成死水時,這項革命才終於扎根。Josh DonaldsonJustin TurnerMarlon Byrd等人是這觀念的先行者。Van ScoyocWallenbrock的旗下弟子,也對於傳道感到自豪,不過他的棒球生涯僅止於大學。 道奇也將Wallenbrook引為顧問,而他們對於Chris Taylor本季的破繭而出也有很深的影響。

這對於JD馬來說,就像找到寶箱的鑰匙。

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在南加州訓練了一個月左右,JD馬跑去委內瑞拉的冬季聯盟打球。他在93BA中打出了6 轟,他感覺他在打擊區復活了。儘管太空人釋出了他,但JD馬也覺得他能在任何撿走他的球隊裡成功。 "當然這是令人失望的(被太空人釋出)。"Van Scoyoc說道。"不過我們認為這會是休士頓的損失"。 在助理GM Al Avila的推薦下,老虎打電話來了。JD馬在老虎3A開季而他在65AB中掃了10 發全壘打。他在四月底被Call-Up隨之成為猛虎軍團中最穩定的打者。

(老虎時期的JD馬)

改善是顯而易見的。在太空人的3個球季中,他只將33.8%的球打向空中;而在過去四年間 ,這個數字卻是40%。他是唯四過去四年間,每年都有20 HR130 OPS+的球員,另外三名是Anthon RizzoMike TroutNelson Cruz。 "我一直以為完美的揮擊是一個Line Drive。"年初JD馬對Fangraphs說道。"但是為什麼我的完美揮擊會是一支Single而已呢?""數字不會說謊的,空中的球有用多了"

經歷這些過程後,JD馬與Van Scoyoc仍保持密切關係。他們通常會在賽後分析一下他的打擊表現,以及研究下一場比賽的投手。他們也變成了好朋友,JD馬甚至出席了Van Scoyoc的婚禮。JD馬如同其他的打者一樣,會與隊上的打擊教練合作,但他也沒有掩飾他與Van Scoyoc的關係。JD馬形容Van Scoyoc就像是高爾夫選手的揮桿教練一樣。

對於需要大棒子挹注的球隊,對於JD馬的疑慮只有他能維持表現幾年?JD馬在拿下高價合約之後仍能長年維持為一個中心打者的水準嗎? 對此Van Scoyoc熱情的表示,儘管投手一直試著更抬高它們快速球的進壘點來逼迫他向下攻擊,JD馬還是保持著很好的水平,其中的祕訣就是他們會在面對不同型態的投手 時調整JD馬的揮棒軌跡。若是遇到高來直往的四縫線速球,那JD馬會多試著攻擊球的下緣避免揮空,反之若是對方進攻較低角度,那他們就會試著將球打高一點。

無法避免的是,JD馬始終會面臨到年紀增長而揮棒速度下滑,但Van Scoyoc也認為JD馬解讀投手跟調整揮棒的能力,能讓他繼續打出安打跟打回分數。

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後記:JD馬是我個人相當欣賞的球員,也是休賽季中的FA大咖,正夯。看到此篇文章決定來著手翻譯一下,有不通順的地方就敬請見諒。

雖然文章說JD馬花了一個月左右,但他也是完全的投入訓練,願意接受新的觀念、堅持自己相信的事並揚棄過去的自己,而且他的成績並非一季行情而是扎扎實實持續了四個球季之有。說是一夕翻身也好一夕爆紅也好。

JD馬值得所有的恭維與讚賞,以及一張大合約XD

(影片為JD馬效力響尾蛇的開轟紀錄影片,在響尾蛇62場就打出了29、wRC+ 172、ISO 0.440的可怕成績,明星賽之後wRC+ 176甚至壓過今年生涯年、下半季也轟不停的Giancarlo Stanton為全聯盟第一

總結今年出賽119場,而45轟、104 RBI、ISO 0.387、wRC+ 166全部皆為生涯新高,J.D. Martinez實在可怕。)

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關於JD馬還有另外一篇可以觀看:

How J.D. Martinez went from struggling Astro to fierce Tiger by Anthony Fenech on Detroit Free Press,也提到了很多關於JD馬在變身期間的許多故事,一些人物及故事不太一樣但也值得一讀。Google搜尋Chris Taylor+Van Scoyoc也有相當多的報導可以觀看。

註:Hitching為一個在跨步出去後握棒處手順勢下拉球棒的一個動作,老派的教練會不喜歡並認為這是浪費力氣且多餘的動作。Double-Load是指他在前腳著地時並沒有順勢完成他的揮棒,而手卻往後拉了一下讓整個過程看起來不連貫。Hand-First Swing約莫是由手部動作啟動至擊球面後,再帶動身體旋轉。關於相關專有名詞的部分只能意會不能言傳,看影片會比較清楚。

有關揮棒的一些名詞跟介紹可以來看看FB粉絲專頁<鍵盤棒球Keyboard>,內有許多棒球教學的及知名棒球運動媒體/球員 的受訪翻譯影片。

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